Nemzetközi foci sport

Kevés ember képes annyira megutáltatni magát, mint a Newcastle tulajdonosa

Miközben a Premier League minden csapata azon dolgozik, hogy valamennyi alkalmazottjáról gondoskodjon, Mike Ashley-nek csak az a célja, hogy a járványhelyzeten minél kevesebbet bukjon és ezért mindent bevet.

Azt szokás mondani, hogy bajban ismerszik meg az ember, Mike Ashley-ről pedig nem fest túl jó képet, amit a koronavírus-járvány idején művel. A Newcastle United többségi tulajdonosa korábban sem a bőkezűségéről volt híres, ám eddig csak a futballcsapat drukkerei bosszankodtak miatta. Rafa Beníteznek sem tudott akkora átigazolási büdzsét szolgáltatni, amivel versenyképes lenne a klub, pedig a spanyol edző óriási mélységből húzta ki a csapatot: a kieső Newcastle-lel előbb megnyerte a másodosztályt, majd a következő évben a Premier League első fele is összejött.

Ez sem bizonyult elegendő indoknak, hogy Benítez komolyabb anyagi támogatást kapjon, így aztán edzők és szurkolók karöltve szidták a garasoskodó tulajdonost. Ez azonban semmi, ahhoz képest, amit a járvány idején produkált az üzletember.

A Newcastle United szurkolói imádták Rafa Benítezt, amely mellett a kiesés ellenére kitartott, sőt feljutás után a tabella első felében végzett a Premier League-ben. Fotó: Kieran Galvin/NurPhoto

Ki az a Mike Ashley?

Az Angliában ma már jól ismert tulajdonos eredetileg fallabdázott, majd amikor egy sérülés miatt korán véget ért a játékoskarrierje, utána edzősködött is a sportágban. 1982-ben nyitotta meg saját sportáruházát Londonban, eleinte téli sportokra specializálódva, majd a kilencvenes évek végére átcsúsztatta a fókuszt a futballra üzletében és annyira sikeresnek bizonyult a területen, hogy több küszködő vállalkozást is felvásárolhatott. A birodalom terjeszkedése akkor sem állt le, amikor a válása miatt megcsappantak a tartalékai, kisvártatva ugyanis ő lett a Sports Direct nemzetközi cégének vezetője.

A sport és Ashley elválaszthatatlan volt mindig is, a Newcastle United tulajdonjogába azonban csak 2007-ben invesztált, ekkor még 41,6%-ot birtokolt, majd nem sokkal később többségi tulajdonos is lett. Soha nem derült ki, valójában miért vágott bele a newcastle-i projektbe: egyik interjújában azt mondta, csak a hecc kedvéért, a Telegraph-nak viszont arról is beszélt, nagyon tetszett neki Kevin Keegan edzősködése alatt a támadófoci, amit a csapat produkált.

És legalább ekkora rejtély, hogy most mik a tervei a Uniteddel.

Két évvel azután, hogy tulajdonossá vált, a Newcastle United kiesett a Premier League-ből és bár 2010 nyarán rögtön feljutott, eddigre már ki is került a képzeletbeli eladó tábla a klubházra. A jelek szerint mégsem jó poén egy egész futballcsapatot működtetni, de ami Ashley szempontjából még zavaróbb, hogy rendkívül költséges is.

Kapzsiság mindenek felett

Ashley annyira veri a fogához a garast, hogy bár nyugodtan költhetne előkelő holmikra, nagyobb esély van rá, hogy mackóalsóban és nejlon szatyorral a kezében bukkan fel. Csak akkor húz öltönyt, ha üzletre készül. Ha le akarjuk egyszerűsíteni, a Newcastle Uniteddel is pont ezt csinálja, épp annyi tőkét fordít a csapatra, hogy az ne menjen tönkre.

A koronavírus-járvány szokatlan helyzetet teremtett és persze minden klub máshogy próbált megoldást találni. Csakhogy az 55 éves üzletember nem azzal volt elfoglalva, hogyan biztosítsa alkalmazottai jövőjét, csak az jár a fejében, hogyan tudna nyerészkedni a járvány ideje alatt is.

Először a kormánynál kezdett lobbizni, hogy ne veszítse el egyszerre a mérkőzések jegyeladásából származó bevételeket és a boltok eladásinak hasznát. Mivel Boris Johnson miniszterelnök elrendelte március 23-án, hogy csak a létszükségnek számító üzletek legyenek nyitva, a sportbolthálózatnak is be kellett zárnia. Ashley rögtön e-mailezni kezdett, először az alkalmazottainak, hogy nyissanak ki ugyanúgy, majd a kormánynak, hogy a Sports Direct igenis létszükséglet.

Pocsékul időzítettünk és rosszul ítéltük meg a helyzetet

– írta nyílvános bocsánatkérő nyilatkozatában Mike Ashley, de vélhetően csak azért, mert kiváltotta az emberek általános ellenszenvét.

Az egyik londoni üzlet, amely létszükséglet Mike Ashley szerint. Fotó: David Cliff/NurPhoto

Hát még az, amikor a Newcastle United elkezdte levonni a 2020-2021-es szezonra a szurkolók kártyáiról a pénzt! Angliában ugyanis automatikusan megújuló szurkolói tagságot lehet fizetni, amivel sok csapatnál élnek is. Viszont ezt minden előzetes figyelmeztetés nélkül, egy világjárvány miatt félbeszakadt idény közben megtenni meglehetősen etikátlan.

A végső hab a kapzsiság-tortán pedig az volt, amikor minden dolgozóját fizetés nélküli szabadságra küldte márciusra, így az állam fizette ki a fizetésük 80 százalékát a koronavírus miatt bevezetett programján keresztül. Áprilisra ugyan már fizetett szabadságra mennek az alkalmazottak, de ennek megint inkább az a lényege, hogy picit jó színben tűnjön fel a tulajdonos, mintsem az, hogy a jó szándék vezérelné.

A járvány ideje alatt Ashley megmutatta, hogy csak a pénz érdekli, nem az emberek. A szurkolók már régóta elfordultak a zsugori tulajdonostól, de amióta hasznot próbál húzni a koronavírusból, csak növekszik a népszerűtlensége. Ami az üzleti világban bejött, vagyis a szokatlan, furcsa módszerek használata, az a futballban csődöt mondott. Immár nem csak sportszakmailag, de úgy tűnik emberileg is.

A Newcastle United egyébként 2008 óta eladó megfelelő ajánlat esetén, Mohamed bin Szalmán szaúdi koronaherceg pedig már majdnem megvásárolta az egyesületet Ashley-től, de az üzletből végül, a szurkolók legnagyobb bosszúságára semmi sem lett. Azóta a bokszlegenda Floyd Mayweather is állítólag kacérkodik egy ajánlattétellel. Egy biztos, a Newcastle United hívei már nagyon várják a tulajdonosváltást.

Kiemelt kép: LINDSEY PARNABY / AFP

Ahol a futball esze és szíve találkozik!

Válogatott írások a legjobbaktól.

Minden hónapban legalább 24 kiemelkedő színvonalú tartalom havi 990 forintért. Próbáld ki 490 forintért az első hónapban!

Ahogyan szerzőgárdánk összetétele ígéri, a legkülönfélébb műfajokban, témákban jelennek majd meg szövegek: lesznek elemzések, interjúk, kisprózák, riportok, lesznek hazai és nemzetközi témák, adat- és véleményalapú cikkek egyaránt.

Tartsatok velünk minél többen, hogy együtt alakíthassuk, építhessük az új magyar futballújságot, amely leginkább az írások nívójával és egyediségével akar kitűnni! Fizessetek elő, olvassatok, kövessetek minket, vitatkozzatok velünk, adjatok ötleteket! Várjuk ebbe a közösségbe mindazokat, akiknek a futball csak egy játék, s mindazokat, akiknek a futball több mint egy játék.

KIPRÓBÁLOM!

Ha kommentelni, beszélgetni, vitatkozni szeretnél, vagy csak megosztanád a véleményedet másokkal, a Rangado.hu Facebook-oldalán teheted meg. Ha bővebben olvasnál az okokról, itt találsz válaszokat.

Nézd meg a legfrissebb cikkeinket a címlapon!
24-logo

Engedélyezi, hogy a 24.hu értesítéseket
küldjön Önnek a kiemelt hírekről?
Az értesítések bármikor kikapcsolhatók
a böngésző beállításaiban.