Adrian DENNIS / AFP
Nemzetközi foci sport

„Elképzelhetetlen volt, hogy ez megtörténhet” – öt éve halt meg a legígéretesebb angol futballedző

Öt éve minden április 21-én szomorú hagyománynak tesz eleget a Tottenham labdarúgócsapatának akadémia stábja. Az edzők a fiatalokkal, a volt játékosokkal és szakemberekkel kiegészülve egy nagy fa alatti padra ülve mesélnek és emlékeket osztanak meg a négyszeres válogatott futballistáról, a tragikus körülmények között meghalt egykori edzőről, Ugo Ehioguról.

Az 1972. november 3-án született játékos pályafutása során a West Bromwich, az Aston Villa, a Middlesbrough, a Leeds United, a Rangers, a Sheffield United és a Wembley csapataiban szerepelt, összesen 355 Premier League-mérkőzést játszott.

1993 áprilisában ő lett az első színes bőrű játékos, aki angol válogatottban csapatkapitány lehetett (a hollandok elleni U21-es meccsen). A felnőtt válogatottban 1996 májusában, Kína ellen debütált, később még háromszor léphetett pályára a nemzeti csapatban.

Aktív pályafutása végeztével 2013-ban az U20-as válogatott mellett kapott helyet, majd a Tottenham akadémiáján vállalt munkát.

2017. április 20-án, az akkor 44 éves szakember hirtelen összeesett az U23-as csapat edzőközpontjában. Kórházba szállították, de az életét nem tudták megmenteni, másnap meghalt.

Megsemmisítő csapás

„Ez az összejövetel egy kis szünet arra, hogy emlékezzünk rá, arra, hogy milyen hatással volt a játékosokra, a stábra és mindenkire az edzőközpontban” – mondja Dean Rastrick, a Tottenham Akadémia menedzsere, aki szoros kapcsolatban dolgozott Ehioguval.

Azt mondja, nagyon tehetséges volt, a klubnál mindenkit megdöbbentett az alázata és tanulási hajlandósága. Az U23-asoknál eltöltött három éve alatt olyan népszerűségre tett szert, hogy halála megsemmisítő csapásként sújtott le a klubra.

Főleg az a tény, hogy éppen a pályán, az edzés elején állt le a szíve, ez még tovább növelte a traumát.

Hihetetlenül nehéz volt megbirkózni vele

– idézte Rastricket a The Athletic.

Még gyászol az angol szövetségi kapitány

„Nagyon keményen érintett” – nyilatkozta Gareth Southgate, az angol válogatott szövetségi kapitánya, aki Ehiogu közeli barátja volt, hiszen az Aston Villa és a Middlesbrough csapatában is stabilt védőpárost alkottak együtt.

„Igazi gyengéd, gondoskodó srác volt, így bánt a gyerekeivel és a játékosaival is. Az, hogy szerető családból jött és jó modorral bírt, tükröződött a mindennapi viselkedésén is” – mondta,

Southgate szerencsésnek vallotta magát, hogy kevés rokont veszített el fiatalon, talán emiatt is rázta meg barátja halála.

„Ahogy többet tudsz a szívproblémákról, rájössz, hogy ez nem csak az aktuális erőnlét és állapot függvénye.

De akkoriban elképzelhetetlen volt, hogy valakivel ez megtörténhet. Nagyon nehezen tudtam ezen túllépni.

Megújította a Spurs utánpótlását

De nem ő volt az egyetlen. Egykori Spurs-pártfogoltjai közül a válogatottban idén bemutatkozott Kyle Walker-Peters (Southampton) vagy a Queens Park Rangersnél futballozó Luke Amos Twitter-profilján továbbra is Ehiogu a fő kép.

Számukra – no meg a Tottenhamben mára kulcsjátékosokká váló Oliver Skipp, Harry Winks és Japhet Tanganga számára – még mindig ő a példakép, a mentor, a barát, a testvér, az igazi apafigura.

Ehiogu nagyon is tisztában volt azzal, hogy a Tottenham akadémiájáról milyen kevés játékos kerül be az első csapatba, és sokan teljesen elhagyják a futballt. Ezért rendkívül fontosnak tartotta, hogy az oktatást a tökélyre fejlessze és mindenkivel foglalkozzon. Mindezek alapján könnyebb megérteni, hogy halála miért okozott földrengést a Spursnél.

Alex Livesey / Getty Images Ugo Ehiogu (1972-2017)

„A negatív energia és a fájdalom hulláma hasított belém” – írta később Mauricio Pochettino, aki akkor a Tottenhamet irányította.

A felfordulás akkora volt, hogy a szakember hazaküldte a játékosokat annak ellenére, hogy másnap a Chelsea ellen FA-kupa-elődöntőt játszottak.

Nem tűrte a hülyeségeket

Rastrick biztos benne, hogy Ehiogu eljutott volna egy nagycsapat edzői posztjára, mert százszázalékosan ez volt a vágya.

„Emberkén és menedzserként, törődve a játékosokkal és megértve őket a legjobbat hozta volna ki belőlük. De volt egy stílusa is, ami azt jelentette, hogy nem fogsz vele szórakozni. Nem üvöltött, nem volt bunkó, de a hülyeségeket sem tűrte.”

A londoni klubnál öt év elteltével az Ehiogu iránti szerelem erősebb, mint valaha. De a veszteség érzése is hatalmas, főleg azok számára, akik ismerték, és akik azt sajnálják, hogy nem tölthettek vele több időt.

Körülbelül 10 évig játszottunk együtt. Ez sok utazást és sok beszélgetéssel töltött időt jelentette. Mégis a leginkább azt sajnálom, hogy nem ismerhettük meg egymást még jobban

– vélte Southgate.

Ahol a futball esze és szíve találkozik!

Válogatott írások a legjobbaktól.

Minden hónapban legalább 24 kiemelkedő színvonalú tartalom havi 990 forintért. Próbáld ki 490 forintért az első hónapban!

Ahogyan szerzőgárdánk összetétele ígéri, a legkülönfélébb műfajokban, témákban jelennek majd meg szövegek: lesznek elemzések, interjúk, kisprózák, riportok, lesznek hazai és nemzetközi témák, adat- és véleményalapú cikkek egyaránt.

Tartsatok velünk minél többen, hogy együtt alakíthassuk, építhessük az új magyar futballújságot, amely leginkább az írások nívójával és egyediségével akar kitűnni! Fizessetek elő, olvassatok, kövessetek minket, vitatkozzatok velünk, adjatok ötleteket! Várjuk ebbe a közösségbe mindazokat, akiknek a futball csak egy játék, s mindazokat, akiknek a futball több mint egy játék.

KIPRÓBÁLOM!

Ha kommentelni, beszélgetni, vitatkozni szeretnél, vagy csak megosztanád a véleményedet másokkal, a Rangado.hu Facebook-oldalán teheted meg. Ha bővebben olvasnál az okokról, itt találsz válaszokat.

24-logo

Engedélyezi, hogy a 24.hu értesítéseket
küldjön Önnek a kiemelt hírekről?
Az értesítések bármikor kikapcsolhatók
a böngésző beállításaiban.