Nemzetközi foci sport

Pucéran kergette meg a bírót a futball egyik első szupersztárja

Ha egyszer beverem a fejem, kábulatomban megálmodom a fluxuskondenzátort és végre valósággá válik az időutazás, az biztos, hogy egyik első utam a futball hőskorába, Angliába vezet majd. Nem csupán azért, hogy lássam a sáros pályán, bő gatyában, fűzős labdát kergető játékosokat, hanem megbámuljam azt a behemót kapust, akiről legendák keringenek.

William Henry Foulke történetét legutóbb a BBC vette elő, ugyanis 125 éve, 1894. szeptember 1-jén debütált a Sheffield Unitedben a West Bromwich Albion elleni mérkőzésen. Az egyszeres bajnok, kétszeres FA-kupa-győztes, egyszeres válogatott kapus fénykorában 150 kilós volt, állítólag képes volt megenni egyedül a teljes csapat reggelijét. Egyszer pucéran megkergetett egy bírót, máskor addig kapaszkodott a keresztlécbe, amíg az széttört. Az a hír járja, hogy a hibátlan kapusteljesítménykor használt clean sheet kifejezés, a labdaszedő gyerekek megjelenése, sőt még egy szurkolói nóta megszületése is az ő nevéhez fűződik. De ki tudja, lehet, csak legenda mindez.

Fotó: Twitter

Sose ütközz hatalmas bányásszal!

Foulke 1874. április 12-én Dawley városában született, és ugyan fiatalon a helyi szénbányában kezdett el dolgozni, 193 centis magassága, és akkor még vékony, sudár termete (no meg a sport iránti elkötelezettsége) a krikett, illetve a labdarúgás felé terelte.

Korabeli leírások szerint nagyszerű kapus volt, aki merész vetődéseivel és bátor kirohanásaival igazi látványosságnak számított. Még csak 19 éves volt, amikor 1893-ban csapata, a Blackwell Miners Welfare a Derby County ellen játszott meccset és Foulke úgy öklözött, hogy a labda helyett John Goodallt találta el, a válogatott csatárnak két foga bánta az ütközést.

Ez a találkozás kihatott a kapus további pályafutására is, hiszen amikor egy évvel később több klub is szerette volna szerződtetni, éppen Goodall volt az, aki nem engedte, hogy a Derbyben folytassa. Így került a Sheffield Unitedhez, amely heti öt font fizetést is adott neki.

Fatty és a tizenegy reggeli

A profi karrier beindította Foulke gyomornedveit is, innentől kezdve megengedhette magának a komolyabb étkezéseket is: a győzelmek utáni banketteken nem a flaskát emelgette, hanem gasztronómiai élvezeteknek hódolt. Később a minőség átcsapott mennyiségbe, kedvenc szórakozása volt, hogy amikor az idegenbeli mérkőzések előtt szállodában szállt meg a csapat, olyan korán ment le reggelizni, hogy mindenkit megelőzve 11 játékos ételét befalhassa.

Ekkor kapta a szurkolóktól a Fatty (Dagi) becenevet is, és úgy tartják, ő ihlette a szurkolók által olykor a testesebb játékosoknak kedves csúfolódással elénekelt „Who ate all the pies?”, azaz „Ki ette meg az összes sütit?” nótát is. (A BBC szerint azonban ez egy évszázados tévedés, mert a dallamot a „Knees up Brown Brown” című dal adja, amely viszont 1918-ból származik. De a legendák ezért legendák…)

A 193 centiméterre nőtt kapus súlya állítólag 152 kilóra is felment, és talán a sportág akkori színvonalának tudható be, hogy ettől még valóban az egyik legjobbnak számított.

Sheffieldben 299 mérkőzésen védett, tagja volt az 1898-as bajnokcsapatnak (két ezüstöt is nyert a klubbal), 1899-ben és 1902-ben FA-kupa-győztes volt. A válogatottban egyszer, 1897. március 29-én, egy Wales elleni 4-0-s győzelemkor lépett pályára.

Sokoldalú sportképességének bizonyításaként négy első osztályú krikettmeccset is játszott az 1900-as szezonban.

Nagy, mint egy hegy, mozgékony, mint egy macska

„Ha valaki kicsit több mint egy évtized alatt két FA-kupát és egy bajnoki címet nyert, és még válogatott is volt, az önmagáért beszél” – mondta John Garrett, a Sheffield United történetével foglalkozó szakember a BBC-nek.

Láttam olyan újságcikkeket, amelyekben úgy jellemezték: nagy, mint egy hegy, mozgékony, mint egy macska. Igazából ő volt a labdarúgás egyik első igazi szupersztárja. A Sheffield United történetének talán legjobb védője, Ernest Needham úgy nyilatkozott róla, Foulke messze a legjobb kapus volt, akit valaha látott.

A csatárok próbálták provokálni, de hamar rájöttek, ez nem jó ötlet. A Liverpool játékosa, George Allan egyszer addig hergelte, amíg a kapus elveszítve hidegvérét felkapta a játékost, majd fejjel beleállította a sárba. A trükk bevált, a Liverpool büntetőt kapott, amit belőtt és nyert – de milyen áron?

Fotó: Twitter

És ahogy Foulke mérete nőtt, a legendája is növekedett. Ehhez persze ő is hozzájárult, az 1902-es FA-kupa-döntő első mérkőzését követő kirohanását (értsük ezt bármilyen aspektusból) a mai napig az egyik legnagyobb angliai történetként tartják számon.

A mérkőzésre 77 ezer néző ment ki a Crystal Palace pályáján, és láthatta, hogy a Sheffield United uralta a mérkőzést, és úgy tűnt, Alf Common góljával meg is nyeri azt. A 88. percben aztán a Southampton csapatkapitánya, Harry Wood óriási lesről megindulva egyenlített. A mérkőzést követően Foulke úgy érezte, ezt nem hagyhatja annyiban,

az öltözőben pucérra vetkőzött, majd dühösen nekirontott a játékvezetőnek, aki menekülőre fogta a dolgot, és egy szekrényben próbált elrejtőzni.

Az őrjöngő hústornyot végül az FA emberei fogták le, nehogy kárt tegyen a bíróban. A visszavágót aztán a Sheffield 2-1-re megnyerte, és kupagyőztes lett.

Így született meg a labdaszedőmunka

1905-ben 50 fontért eladták a Chelsea-nak, ahol csapatkapitány lett. A temperamentumos kapus olykor úgy gondolta, ha a védők nem elég hatékonyak, akkor majd besegít, így aztán elég gyakran kiszáguldott a kapujából, és ki lett volna az az őrült, aki szívesen szembe találkozik egy robogó gyorsvonattal?! Máskor meg a keresztlécen lógott, ami nem bírta el a súlyát és kettétört.

A Chelsea vezetése azért megpróbálta kiaknázni a méreteiben rejlő lehetőséget, a kapuja mögé kisebb fiúkat állított, ezzel is kiemelve Foulke hatalmas termetét. A kapu mellé és fölé szálló labdát így ezek a srácok gyűjtötték be, állítólag ez adta meg a későbbi labdaszedő feladat alapját.

Volt egy olyan Burton elleni bajnokija, amikor két tizenegyest is kivédett. Amikor az ellenfél edzője toporzékolva kérte számon játékosától a rontást, szegény csatár csak annyit válaszolt:

De hova lőhetném, ha ez az ember a teljes kaput kitakarja?!

Sörháztulajdonosként májzsugor végzett vele

Egy szezon és 35 mérkőzés után 1906 áprilisában a Bradford Citybe igazolt, ott még 24 meccsen védett, majd a következő év februárjában végleg visszavonult. Állítólag akadt olyan idegenbeli mérkőzése, amelyen csak a hazai játékosok dresszéhez hasonló kapusmeze volt, így egy lepedőt magára tekerve kellett védenie. Mivel sok dolga nem volt, nem koszolta be a fehér leplet, az tiszta maradt – a legenda szerint innen a clean sheet kifejezés, amit akkor használnak, ha egy kapus nem kap gólt.

Visszavonulását követően az a hír járta, hogy olyan szegénységben él, hogy a blackpooli tengerparton egy centért bárki rúghat neki büntetőt. A valóságban azonban egy sheffieldi üzlet, illetve egy sörház tulajdonosaként dolgozott, nyakláncán pedig állandóan viselte az egyik FA-kupa megnyeréséért kapott érmét.

1916. május 1-jén, mindössze 42 évesen halt meg, akkori sajtóhírek szerint tüdőgyulladásban, a halotti bizonyítvány szerint májzsugorban.

Anglia azonban még mindig emlékszik arra, hogy volt a hőskorban egy olyan klasszis kapus, amilyenre manapság már nincs példa: Foulke, a pufók.

Kiemelt fotó: Twitter

Ahol a futball esze és szíve találkozik!

Válogatott írások a legjobbaktól.

Minden hónapban legalább 24 kiemelkedő színvonalú tartalom havi 990 forintért. Próbáld ki 490 forintért az első hónapban!

Ahogyan szerzőgárdánk összetétele ígéri, a legkülönfélébb műfajokban, témákban jelennek majd meg szövegek: lesznek elemzések, interjúk, kisprózák, riportok, lesznek hazai és nemzetközi témák, adat- és véleményalapú cikkek egyaránt.

Tartsatok velünk minél többen, hogy együtt alakíthassuk, építhessük az új magyar futballújságot, amely leginkább az írások nívójával és egyediségével akar kitűnni! Fizessetek elő, olvassatok, kövessetek minket, vitatkozzatok velünk, adjatok ötleteket! Várjuk ebbe a közösségbe mindazokat, akiknek a futball csak egy játék, s mindazokat, akiknek a futball több mint egy játék.

KIPRÓBÁLOM!

Ha kommentelni, beszélgetni, vitatkozni szeretnél, vagy csak megosztanád a véleményedet másokkal, a Rangado.hu Facebook-oldalán teheted meg. Ha bővebben olvasnál az okokról, itt találsz válaszokat.

24-logo

Engedélyezi, hogy a 24.hu értesítéseket
küldjön Önnek a kiemelt hírekről?
Az értesítések bármikor kikapcsolhatók
a böngésző beállításaiban.